Zensur bei Springer Nature

Der DHV berichtet in seinem neuesten Newsletter 10/2018, dass Wissenschaftler die Zusammenarbeit mit Springer Nature abbrechen

Aus Protest gegen die Einschränkung der Wissenschaftsfreiheit haben die Professorinnen Madeleine Herren-Oesch und Barbara Mittler sowie die Professoren Thomas Maissen, Joseph Maran, Axel Michaels und Rudolf Wagner die Zusammenarbeit mit dem Wissenschaftsverlag Springer Nature aufgekündigt. Die Herausgeberinnen und Herausgeber der Buchreihe “Transcultural Research”, die im Umfeld des Exzellenz-Clusters “Asien und Europa” an der Universität Heidelberg beheimatet ist, werfen dem Verlag vorauseilenden Gehorsam vor der chinesischen Zensur vor. Das berichten die “FAZ” und die “Neue Zürcher Zeitung”.
Springer Nature hatte im November 2017 regierungskritische Inhalte von seiner chinesischen Webseite entfernt und mehr als tausend Publikationen aus dem Angebot genommen (vgl. Newsletter 11/2017), ohne die Autorinnen und Autoren vor der Löschung zu unterrichten. Rechtliche Zwänge, die der Verlag einzuhalten vorgebe, um weitestgehenden Zugang zu seinen Publikationen zu ermöglichen, existieren nach Ansicht der Wissenschaftlerinnen und Wisssenschaftler nicht.

https://www.nzz.ch/feuilleton/wenn-chinas-zensoren-knurren-duckt-sich-selbst-die-westliche-wissenschaft-ld.1425185

Scientific consumerism and pointless jobs

One of those rare insight articles at http://strikemag.org/bullshit-jobs/

In the year 1930, John Maynard Keynes predicted that technology would have advanced sufficiently by century’s end that countries like Great Britain or the United States would achieve a 15-hour work week.[…]
Why did Keynes’ promised utopia – still being eagerly awaited in the ‘60s – never materialise? […]
The standard line today is that he didn’t figure in the massive increase in consumerism.[…]

I am not sure how consumerism translates into science. Is it the mass production of papers? Papers that are never read? Pointless jobs also have massively increased in the science industry basically with all the pointless competition being preached every day.

Over the course of the last century, the number of workers employed as domestic servants, in industry, and in the farm sector has collapsed dramatically. At the same time, ‘professional, managerial, clerical, sales, and service workers’ tripled, growing ‘from one-quarter to three-quarters of total employment.’ In other words, productive jobs have, just as predicted, been largely automated away […] But rather than allowing a massive reduction of working hours to free the world’s population to pursue their own projects, pleasures, visions, and ideas, we have seen the ballooning of not even so much of the ‘service’ sector as of the administrative sector, up to and including the creation of whole new industries like financial services or telemarketing, or the unprecedented expansion of sectors like corporate law, academic and health administration, human resources, and public relations.

Ghostwriter

The Atlantic had an interesting article on online gig platforms where you can even buy love letters.

For just $7—$5 plus a $2 service fee charged by Fiverr—Jelena wrote a 200-word love letter for me. It was great: I told her that my fictional paramour and I had been dating for 161 days, and she added up those digits, which equal the number eight, and made a reference to how flipping an “8” on its side would lead to the infinity sign. “I wanna flip that 8 to the left and spend it with you,” she wrote.

You can buy space in a fake journal. But can you buy also research? At least there is some indication of that. Continue reading Ghostwriter

Purifying selection affect as much as 95% of the variants

New research shows that most genetic variants in the human genome are affected by purifying selection, so nothing “neutral”.

Pouyet, Aeschbacher et al. created a measure of genetic diversity that is only affected by selection or transmission bias. The results showed that negative selection influences as much as 85 percent of our genome, whereas transmission bias affects a majority of the rest of the genome. After removing these two biases, less than 5 percent of the human genome is found to evolve by chance. This suggests that while most of our genetic material is formed of non-functional sequences, the vast majority of it evolves indirectly under some type of selection.

Universitäten in Zeiten alternativer Fakten

Es ist noch Hoffnung´, solange es noch Advokaten wie Björn Brems gibt. Lesenswert das Laborjournal 10/2018, S. 24

Wird ein Maß zum Ziel, ist es kein gutes Maß mehr. Für den Neoliberalismus ist der Wettbewerb das Maß aller Dinge: Gesellschaftliche Bereiche, die bisher ohne Wettbewerb auskamen, wurden mit Wettbewerbsmerkmalen versehen – mit der Absicht, Effizienz zu steigern und Kosten zu senken. Mit dem Zusammenbruch des Ostblocks kollabierte der politische Widerstand gegen diese gefährliche Ideologie schließlich auch westlich der Mauer. Seit nunmehr fast dreißig Jahren – einer ganzen Generation – hat sich dieses Geschwür durch die westlichen Demokratien gefressen.

Und natürlich kritisiert auch der sinnlosen Wettbewerb, dabei ist Forschung doch eine Investition darstellt, die der Gesamtwirtschaft zugute kommen soll.

Wer also seine Erkenntnisse, Daten und Quellcodes vor der Wirtschaft abschottet, nur um die ei- genen Kennzahlen zu maximieren, handelt explizit wider die gesellschaftliche Begründung, warum sie oder er überhaupt öffentlich gefördert wird. Da wir Wissenschaftler dies jedoch immer noch mehrheitlich so praktizieren – schließlich müssen wir ja kompetitiv bleiben – brauchen wir uns nicht zu wundern, wenn dies gegen uns ausgelegt wird. Mit anderen Worten: Die wissenschaftliche Gemeinde hat sich selbst ein System erschaffen, in dem Wissenschaftler im Wettbewerb um öffentliche Mittel nur bestehen, wenn sie sich aktiv gegen die politische Begründung wenden, aufgrund welcher das Geld überhaupt in die Wissenschaft fließt. In der heutigen Zeit kann so ein System nur kontraproduktiv sein.

Does Acinetobacter lwoffii F78 protect from allergy?

When reading a new Science immunology paper (“Inception of early-life allergen-induced airway hyperresponsiveness is reliant on IL-13+CD4+T cells“) one could again think that A. lwoffii could protect from the development of house mite allergy.

The paper, however, leaves it open (even doesn’t mention the result in the discussion) if this is any specific A. lwofii effect or just some some LPS  effect that antagonized the vitamin D containing food.

So no news even 10 years  after the initial Acinetobacter hype. The only verified fact remain several deaths caused by Acinetobacter in newborns.

A serious backslash

It is a serious backslash to the pro vitamin D lobby that has been published in the Lancet Diabetes & Endocrinology last week.

Our findings suggest that vitamin D supplementation does not prevent fractures or falls, or have clinically meaningful effects on bone mineral density. There were no differences between the effects of higher and lower doses of vitamin D. There is little justification to use vitamin D supplements to maintain or improve musculoskeletal health.

Odds ratio 1.00. There is nothing to add.