Der chinesische Menschenversuch

Donnerstag, 3. Januar 2018

Benjamin Hurlbut in Nature greift das Argument von Andrea Bücher wieder auf – es ist mehr oder weniger feige, das Experiment von Jiankui He nur deswegen zu verurteilen, weil es stümperhaft ausgeführt wurde.

In calling for standards for producing such ‘CRISPR-edited’ babies, these leaders have shunted aside a crucial and as-yet-unanswered question: whether it is (or can ever be) acceptable to genetically engineer children by introducing changes that they will pass on to their own offspring. That question belongs not to science, but to all of humanity. We do not yet understand what making heritable genetic alterations will mean for our fundamental relationships — parent to child, physician to patient, state to citizen and society to its members.
In 2015, the dozen bioethicists and scientists who organized the first International Summit on Human Gene Editing agreed. They said it was irresponsible to proceed with heritable human genetic alteration until two conditions were met: one, that safety and efficacy had been demonstrated; and two, that there was “broad societal consensus” about the appropriateness of proceeding.
Yet just over three years later, the summit leaders seem to have abandoned the commitment to societal consensus, and thus to ensuring that science’s agenda is informed by the wider human community. By guiding genome editing into the fertility clinic, summit leaders are making the wrong judgement call: they are saying, in effect, that He’s experiment was problematic not because of what he did, but because of how he did it.

Der breite gesellschaftliche Konsens fehlt in der Tat. Und da es alle angeht, reicht da auch nicht die einfache oder absolute Mehrheit. Ich lege hier schon mal ein Veto ein, dass niemand sagen kann, es würde einen gesellschaftlichen Konsens geben.

Die chinesische Wissenschaftspolitik findet sich sehr gut beschrieben in einem früheren ZEIT Artikel 

Aus westlicher Sicht wirkt die chinesische Forschung mitunter so abgeschieden und nebulös wie Kexue Dao. Das soll sich ändern: Bis 2050 will China zur “führenden Wissenschaftsmacht der Welt” werden, das hat die Regierung in einer Nationalen Richtlinie festgelegt. Präsident Hu Jintao hat dafür einen Slogan ausgegeben: zizhu chuangxin – “unabhängige Innovation”. Seit 1999 hat das Land seine Investitionen in die Forschung jedes Jahr um 20 Prozent gesteigert; 2008 lag es bereits auf dem dritten Platz weltweit, nur die USA und Japan gaben mehr für die Wissenschaft aus.